Cancerforskningens kanske viktigaste person: Henrietta Lacks

Februari månad handlar inte bara om semlor och personer som dejtar – februari är också den månad då allt fler länder i världen uppmärksammar personer med afrikanskt ursprung, deras historia och bedrifter. Detta kallas med andra ord ‘Black History Month’ och alla oavsett hudfärg, dejtingstatus eller dietval kan delta!

Därför skulle jag vilja uppmärksamma Henrietta Lacks och hennes ovärderliga bidrag till cancerforskningen. Henrietta Lacks föddes år 1920 i USA. Hon levde under väldigt enkla förhållanden; uppfostrades av sin farfar, jobbade på en tobaksfarm, födde sitt första barn som 14-åring och gifte sig med sin kusin. I början av år 1951, efter att Henrietta fött sitt femte barn, upptäckte man att hon hade fått livmoderhalscancer. Man tog cellprover och hon fick strålbehandling. Tyvärr räckte det inte, utan cancern metastaserade och Henrietta avled innan årets slut, knappt 31 år gammal. Hon är nu begravd i en omärkt grav i Virginia.

Henrietta Lacks begravdes för 67 år sedan, men hon lever fortfarande. Närmare bestämt är det hennes cancerceller som fortfarande lever idag. Man märkte vid analysen av Henriettas cellprover att hennes cancerceller inte slutade dela på sig, vilket gör dem perfekt lämpade för forskning. Det här är anmärkningsvärt och fortfarande idag helt unikt. Henriettas cancerceller kom att kallas HeLa-celler och har används i forskning världen över de senaste sex årtiondena. Fantastiska upptäckter har gjorts tack vare HeLa-cellernas unika egenskaper.

Problemet är att Henrietta aldrig samtyckte till användandet av hennes celler. Hon fick aldrig reda på vad labbet hade gjort med hennes celler efter de vanliga proverna. Först för 4 år sedan fick hennes efterlevande släktingar lite förfogande över var HeLa-cellernas DNA-sekvenser används.

Henrietta Lacks insåg nog aldrig hur viktig hon skulle bli för cancerforskningen, men jag tycker att hon förtjänar att uppmärksammas.

Informationen presenterad här är hämtad från Johns Hopkins Medicine, The Washington Post och The Guardian. Bilden på Henrietta kommer från familjen Lacks egna arkiv.

P.S. Några andra anmärkningsvärda personer av afrikanskt ursprung är matematikerna Katherine Goble Johnson, Dorothy Vaughan och Mary Jackson. Den prisbelönta filmen ‘Hidden Figures‘ handlar om dem och är absolut sevärd!

Annonser

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s